Selección de un tema

La capacidad de desarrollar un buen tema de investigación es una habilidad importante. Un profesor puede asignarte un tema específico, pero en la mayoría de los casos, los profesores requieren que elijas tu propio tema de interés. Al decidir un tema, hay algunas cosas que tendrás que hacer:

  • lluvia de ideas
  • elegir un tema que le permita leer y comprender la literatura
  • asegurar que el tema sea manejable y que el material esté disponible
  • crear una lista de palabras clave
  • ser flexible
  • definir su tema como una pregunta de investigación enfocada
  • investigar y leer más acerca de su tema
  • formular una tesis

Tenga en cuenta que seleccionar un buen tema puede no ser fácil. Debe ser lo suficientemente estrecho y enfocado como para ser interesante, pero lo suficientemente amplio como para encontrar la información adecuada. Antes de seleccionar el tema, asegúrese de saber cómo debe ser su proyecto final. Cada conferenciante puede requerir un formato o estilo diferente de proyecto de investigación.

Utiliza los siguientes pasos para guiarte en el proceso de selección de un tema de investigación.

Paso 1: Lluvia de ideas

Seleccione un tema que le interese. Utilice las siguientes preguntas para generar ideas para los temas.

  • ¿Tiene una opinión firme sobre una controversia social o política actual?
  • ¿Ha leído o visto recientemente alguna noticia que haya despertado su interés o que le haya hecho enfadar o ansioso?
  • ¿Tiene un problema, una dificultad o un interés personal sobre el que le gustaría saber más?
  • ¿Tienes que entregar un trabajo de investigación para una clase este semestre?
  • ¿Hay algún aspecto de una clase del que te gustaría saber más?

Revisa algunos de los siguientes sitios web temáticos y sitios de investigación para obtener ideas.

  • ¿Le interesan los acontecimientos actuales, los gobiernos, la política o las ciencias sociales? Pruebe con el Archivo de Washington.
  • Si le interesa la salud o la medicina, consulte Healthfinder.gov, Centro de Recursos de Salud y Bienestar o la Biblioteca Nacional de Medicina.
  • ¿Le interesan las humanidades; el arte, la literatura, la música? Busque los enlaces de la Fundación Nacional de Humanidades.
  • Para otros temas: el Informe de los Scouts o el sitio web del New York Times / College podría ser beneficioso.

Escriba palabras clave o conceptos que puedan interesarle. ¿Podrían estos términos ayudar a dar forma a un tema de investigación más centrado?

Busca las ideas más utilizadas cuando te decidas por un tema. Es posible que quieras evitar temas como el aborto, el control de armas, el embarazo adolescente o el suicidio, a menos que sientas que tienes un enfoque único para el tema. Pide ideas al instructor si sientes que estás estancado o necesitas más orientación.

Paso 2: Lea la información general de antecedentes

  • Lea un artículo de la enciclopedia general sobre los dos o tres temas más importantes que está considerando. Lea un resumen completo para obtener una visión general del tema y vea cómo su idea se relaciona con temas más amplios, más estrechos y relacionados. También proporciona una gran fuente de búsqueda de palabras que se utilizan comúnmente para describir el tema. Estas palabras clave pueden ser muy útiles para su investigación posterior. Si no puede encontrar un artículo sobre su tema, intente usar términos más amplios y pida ayuda a un bibliotecario.
    • Por ejemplo, es posible que la Enciclopedia Británica en línea o la versión impresa de esta enciclopedia no contenga un artículo sobre las implicaciones sociales y políticas de la obra de Jackie Robinson Rompiendo la barrera del color en el béisbol de las Grandes Ligas, pero sí habrá artículos sobre la historia del béisbol y sobre Jackie Robinson.
    • Navegue por la Enciclopedia Americana para obtener información sobre sus ideas de temas. Tenga en cuenta que ambas enciclopedias en línea proporcionan enlaces a artículos de revistas y sitios web que aparecen en el margen izquierdo o derecho.
  • Utilice índices periódicos para escanear artículos actuales de revistas, diarios o periódicos sobre su tema. Pregunte a un bibliotecario si puede ayudarle a buscar artículos sobre sus temas de interés.
  • Utilice los motores de búsqueda de la web. Google y Bing están considerados actualmente como dos de los mejores motores de búsqueda para encontrar sitios web sobre cualquier tema.

Paso 3: Concéntrese en su tema

Manténgalo manejable

Un tema será muy difícil de investigar si es demasiado amplio o estrecho. Una forma de limitar un tema amplio como “el medio ambiente” es limitar el tema. Algunas formas comunes de limitar un tema son:

  • por área geográfica, por ejemplo: ¿Qué temas ambientales son más importantes en el suroeste de los Estados Unidos
  • por la cultura, por ejemplo: ¿Cómo encaja el medio ambiente en la visión del mundo de los Navajos?
  • por el marco de tiempo, por ejemplo: ¿Cuáles son los problemas ambientales más importantes de los últimos 10 años?
  • por disciplina, por ejemplo: ¿Cómo afecta la conciencia ambiental a las prácticas comerciales actuales?
  • por grupo de población, por ejemplo: ¿Cuáles son los efectos de la contaminación del aire en los ancianos?

Recuerde que un tema puede ser muy difícil de explorar si es demasiado:

  • Localmente confinado – Temas tan específicos sólo pueden ser cubiertos en estos periódicos locales. Por ejemplo, ¿qué fuentes de contaminación afectan al suministro de agua en el condado de Genesee?
  • Reciente – Si un tema es relativamente nuevo, los libros o artículos de revistas pueden no estar disponibles, pero sí los artículos de periódicos o revistas. Además, los sitios web relacionados con el tema pueden o no estar disponibles.
  • Ampliamente interdisciplinario – Uno podría estar abrumado con información superficial. Por ejemplo: ¿Cómo puede el medio ambiente contribuir a la cultura, la política y la sociedad de los estados occidentales?
  • Popular – sólo encontrará artículos muy populares sobre algunos temas, como los atletas y las celebridades y músicos de alto perfil.

Si tiene dificultades o preguntas con el enfoque de su tema, discuta el tema con su conferencista.

Cómo seleccionar un tema de investigación

Paso 4: Crear una lista de palabras clave útiles

Lleve un registro de las palabras que se usan para describir su tema.

  • Busca las palabras que mejor describan tu tema.
  • Preste atención a esto cuando lea los artículos de la enciclopedia y la información de fondo.
  • Encuentre términos más amplios y más estrechos, sinónimos y conceptos clave para ampliar sus opciones de búsqueda.
  • Escriba estas palabras y úselas más tarde al buscar en bases de datos y catálogos.

Paso 5: Ser flexible

Es común modificar el tema durante el proceso de investigación. Nunca puedes estar seguro de lo que puedes encontrar. Puede ser que encuentres demasiado y necesites limitar tu enfoque o demasiado poco y que necesites ampliar tu enfoque. Esta es una parte normal del proceso de investigación. Al investigar, puede que no desee cambiar de tema, pero puede decidir que otro aspecto del tema es más interesante o manejable.

Anote la longitud asignada del trabajo de investigación, proyecto, bibliografía u otra tarea de investigación. Tenga en cuenta el alcance requerido y la fecha de vencimiento. Estos factores importantes pueden ayudarte a decidir cuánto y cuándo cambiar de tema.

Paso 6: Definir su tema como una pregunta de investigación enfocada

A menudo uno comienza con una palabra, desarrolla un interés más enfocado en un aspecto de algo relacionado con esa palabra, y luego comienza a tener preguntas sobre el tema.

Por ejemplo:

  1. Ideas = Frank Lloyd Wright o la arquitectura moderna
  2. Pregunta de investigación = ¿Cómo influyó Frank Lloyd Wright en la arquitectura moderna?
  3. Pregunta de investigación enfocada = ¿Qué principios de diseño utilizados por Frank Lloyd Wright son comunes en las casas modernas?

Paso 7: Investigue y aprenda más sobre su tema

Utilice las palabras clave que ha recogido para buscar en catálogos, bases de datos de artículos y motores de búsqueda de Internet. Encuentre más información para ayudarle a responder a su pregunta de investigación. Necesitas investigar y leer antes de seleccionar tu tema final. ¿Puedes encontrar suficiente información para responder a tu pregunta de investigación? Recuerda que la elección de un tema es una parte importante y compleja del proceso de investigación.

Paso 8: Formular una declaración de la tesis

Escriba su tema como una declaración de tesis. Esta puede ser la respuesta a su pregunta de investigación y/o una forma de definir claramente el propósito de su investigación. Su declaración de tesis normalmente consiste en una o dos frases que especifican exactamente lo que usted responderá, probará o compartirá con su audiencia sobre su tema. El desarrollo de una tesis asume que hay suficiente evidencia para apoyar la declaración de tesis.

Por ejemplo, una declaración de tesis podría ser que los principios de diseño de Frank Lloyd Wright, incluyendo su uso de detalles ornamentales y su sentido del espacio y la estructura, marcaron el comienzo de una nueva era en la arquitectura americana. Su trabajo ha influido en el diseño de casas contemporáneas.

El título de su trabajo puede no corresponder exactamente a su pregunta de investigación o a su declaración de tesis, pero el título debe transmitir claramente el enfoque, el propósito y la importancia de su investigación.

Por ejemplo, un título podría ser: Frank Lloyd Wright: Principios clave del diseño para el hogar moderno

Recuerda seguir las instrucciones específicas de tu instructor.