Un problema de investigación es un problema, una dificultad, una contradicción o una brecha en el conocimiento específicos que tratará de abordar en su investigación. Puede buscar problemas prácticos destinados a contribuir al cambio o problemas teóricos destinados a ampliar el conocimiento.

Podrías terminar repitiendo lo que otras personas ya han dicho, tratando de decir demasiado, o haciendo una investigación sin un claro propósito y justificación. Necesitas un problema para hacer una investigación que aporte nuevos y relevantes conocimientos.

Ya sea que estés planeando tu tesis, empezando un trabajo de investigación o escribiendo una propuesta de investigación, el problema de investigación es el primer paso para saber exactamente qué harás y por qué.

Paso 1: Identificar una amplia área problemática

A medida que discuta y lea sobre su tema, busque aspectos y áreas de preocupación, conflicto o controversia poco explorados. Tu objetivo es encontrar un hueco que tu proyecto de investigación pueda llenar.

Problemas prácticos de investigación

Si se está realizando una investigación práctica, se puede identificar un problema leyendo informes, haciendo un seguimiento de investigaciones anteriores y hablando con personas que trabajan en el campo u organización correspondiente. Podrías buscar:

  • Problemas con el rendimiento o la eficiencia de una organización
  • Procesos que podrían mejorarse en una institución
  • Áreas de preocupación de los profesionales de un campo
  • Dificultades a las que se enfrentan determinados grupos de personas en la sociedad

Si su investigación está relacionada con un trabajo o una pasantía, deberá encontrar un problema de investigación que tenga relevancia práctica para la organización.

Ejemplos de problemas prácticos de investigación

  1. La participación de los votantes en la región X ha ido disminuyendo, en contraste con el resto del país.
  2. El departamento A de la compañía B tiene una alta tasa de rotación de personal, lo que afecta a la productividad y a la cohesión del equipo.
  3. La organización sin fines de lucro Y se enfrenta a un déficit de financiación que significa que algunos de sus programas tendrán que ser recortados.

Problemas de investigación teórica

La investigación teórica se centra en la ampliación de los conocimientos y la comprensión, más que en contribuir directamente al cambio. Puedes identificar un problema de investigación leyendo investigaciones recientes, teoría y debates sobre tu tema para encontrar un hueco en lo que se conoce actualmente sobre él. Puedes buscar:

  • Un fenómeno o contexto que no ha sido estudiado de cerca
  • Una contradicción entre dos o más perspectivas
  • Una situación o relación que no se comprende bien
  • Una cuestión preocupante que aún no se ha resuelto

Los problemas teóricos suelen tener consecuencias prácticas, pero no se centran en la solución de un problema inmediato en un lugar específico (aunque se podría adoptar un enfoque de estudio de casos para la investigación).

Ejemplos de problemas de investigación teórica

  1. Los efectos de la deficiencia de vitamina D a largo plazo en la salud cardiovascular no se comprenden bien.
  2. La relación entre el género, la raza y la desigualdad de ingresos aún no se ha estudiado de cerca en el contexto de la milenaria economía del gigantismo.
  3. Los historiadores del nacionalismo escocés no están de acuerdo con el papel del Imperio Británico en el desarrollo de la identidad nacional de Escocia.

Paso 2: Aprender más sobre el problema

A continuación, tienes que averiguar lo que ya se sabe sobre el problema, y señalar el aspecto exacto que tu investigación abordará.

Contexto y antecedentes

  • ¿A quién afecta el problema?
  • ¿Ha sido un problema durante mucho tiempo, o es un problema recién descubierto?
  • ¿Qué investigación ya se ha hecho?
  • ¿Se han propuesto soluciones?
  • ¿Cuáles son los debates actuales sobre el problema, y qué crees que falta en ellos?

Especificidad y relevancia

  • ¿En qué lugar, momento y/o personas en particular se centrará?
  • ¿Qué aspectos no podrá abordar?
  • ¿Cuáles serán las consecuencias si el problema no se resuelve?
  • ¿A quiénes beneficiará la resolución del problema (por ejemplo, a la dirección de una organización o a futuros investigadores)?

Ejemplo de un problema de investigación específico

  1. La organización sin fines de lucro X se ha centrado en mantener su base de apoyo actual, pero no sabe cómo dirigirse mejor a los posibles nuevos donantes. Para poder continuar su labor, la organización necesita investigar estrategias de recaudación de fondos más eficaces.

Una vez que ha reducido su problema, el siguiente paso es formular un enunciado del problema e investigar preguntas o hipótesis.

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