¿Qué son los grupos de discusión en los estudios de investigación?

Los grupos de discusión se organizan formalmente, son grupos estructurados de personas que se reúnen para discutir un tema o una serie de temas durante un período de tiempo determinado. Al igual que las encuestas, los grupos de discusión pueden ser una técnica extremadamente útil para obtener las impresiones e inquietudes de las personas sobre determinados temas, servicios o productos.

Desarrollados originalmente para su uso en la investigación de la comercialización, los grupos de discusión han servido como método principal de investigación cualitativa entre los científicos sociales durante muchos decenios. A diferencia de otros métodos unilaterales de obtención de datos cualitativos (por ejemplo, la observación, las encuestas), los grupos de discusión permiten interacciones entre el investigador y los participantes y entre los propios participantes.

¿Cómo se forma un grupo de enfoque de investigación?

Al igual que la mayoría de los demás métodos de investigación cualitativa, no existe una definitive manera de diseñar o realizar un grupo de discusión. Sin embargo, suelen estar integrados por varios participantes (por lo general, de 6 a 10 personas) y un moderador capacitado. Menos de 6 participantes pueden restringir la diversidad de las opiniones que se ofrezcan, y más de 10 pueden hacer que difficult sea un lugar donde todos puedan expresar sus opiniones de manera exhaustiva.

Los grupos de discusión también suelen estar integrados por personas que comparten una característica, un grupo demográfico o un interés particular que es pertinente para el tema que se estudia. Por ejemplo, un investigador de mercadotecnia puede querer realizar un grupo de discusión con padres de niños pequeños para determinar la conveniencia de un nuevo producto educativo.

Análogamente, un investigador de la justicia penal interesado en elaborar métodos para reducir la reincidencia delictiva puede optar por organizar grupos de discusión con personas en libertad condicional recientes para examinar los problemas con que tropiezan después de salir de la cárcel.

La presencia de un moderador capacitado es fundamental para el proceso de los grupos de discusión. El moderador es directamente responsable de establecer las reglas básicas, plantear los temas de debate y mantener el enfoque de las discusiones del grupo. Al establecer las reglas básicas, el moderador debe, sobre todo, discutir los temas de confidentiality, incluida la confidentiality de toda la información compartida con los investigadores y registrada por ellos (que también se cubre cuando se obtiene el consentimiento informado). Además, el moderador pedirá a menudo que todos los participantes respeten la privacidad de los demás manteniendo lo que escuchen en los grupos de discusión confidential. Otras reglas básicas pueden consistir en hablar de uno en uno y evitar criticar los puntos de vista expresados por los demás participantes.

Preparar adecuadamente un grupo de discusión

Se necesita una preparación considerable para que un grupo de discusión tenga éxito. El investigador debe considerar cuidadosamente la composición del grupo (a menudo una muestra no representativa de conveniencia), preparar una lista de objetivos y temas a tratar y determinar reglas básicas claras que se comunicarán a los participantes del grupo. Al examinar las preguntas y los temas que se han de abarcar, el investigador debe tener en cuenta una vez más la composición del grupo (por ejemplo, el nivel de inteligencia, el grado de deficiencia), así como el diseño de las preguntas. Por ejemplo, cuando sea posible, los moderadores deben evitar el uso de preguntas cerradas, que pueden no generar un diálogo muy útil. Del mismo modo, los moderadores deberían evitar el uso de preguntas de tipo “por qué”. Las preguntas que comienzan con “por qué” pueden suscitar racionalizaciones socialmente apropiadas, suposiciones óptimas u otras atribuciones sobre el comportamiento de una persona cuando ésta no está segura o no es consciente de las verdaderas razones o motivaciones subyacentes de su comportamiento. En cambio, puede ser más fructífero preguntar a los participantes sobre lo que hacen y los acontecimientos detallados que rodean sus comportamientos. Esto puede, en última instancia, arrojar más luz sobre los precipitantes reales de los comportamientos de los participantes. En general, los grupos de discusión deben intentar cubrir no más de dos o tres temas principales y no deben durar más de una hora y media o dos horas.

Grupos de discusión

Ventajas y desventajas de los grupos de discusión

La ventaja obvia de un grupo de discusión es que proporciona un foro abierto y bastante ilimitado para que los individuos discutan ideas y aclaren las impresiones y opiniones de los demás. El formato de grupo también puede servir para cristalizar las opiniones de los participantes. Sin embargo, los grupos de discusión también tienen varias desventajas. En primer lugar, debido al tamaño relativamente pequeño de la muestra y al hecho de que normalmente no se seleccionan al azar, la información obtenida de los grupos de discusión puede no ser representativa de la población en general. En segundo lugar, aunque el formato de los grupos puede tener algo de benefits en cuanto a ayudar a flesh a sacar y destilar las percepciones y preocupaciones, también es muy probable que las opiniones de un individuo puedan ser alteradas a través del grupo influence. Por último, es difficult para cuantificar las respuestas abiertas resultantes de las interacciones de los grupos de discusión.

La información obtenida de los grupos de discusión puede ser útil para comprender cómo se perciben los diversos procedimientos, sistemas o productos, así como los deseos y preocupaciones de una población determinada. Por estas razones, los grupos de discusión, al igual que otros métodos de investigación cualitativa, suelen ser el punto de partida para generar hipótesis, elaborar cuestionarios y encuestas y determinar las cuestiones pertinentes que pueden examinarse utilizando metodologías de investigación más cuantificables.