Lo que aprenderá sobre los métodos de investigación cualitativa

En este artículo se presentan los elementos fundamentales de un enfoque cualitativo de la investigación, para ayudar a comprender y dominar el uso de los métodos de investigación cualitativa.

Este artículo cubre los siguientes temas:

  • Introducción a la investigación cualitativa
  • Comparación de la investigación cualitativa y cuantitativa
  • Muestreo en la investigación cualitativa
  • Reclutamiento en la investigación cualitativa
  • Directrices éticas en la investigación cualitativa

¿Qué es la investigación cualitativa?

La investigación cualitativa es un tipo de investigación científica. En términos generales, la investigación científica consiste de una investigación que:

  • busca respuestas a una pregunta
  • utiliza sistemáticamente un conjunto predefinido de procedimientos para responder a la pregunta
  • recoge las pruebas
  • produce hallazgos que no fueron determinados de antemano
  • produce hallazgos que son aplicables más allá de los límites inmediatos del estudio

La investigación cualitativa comparte estas características. Además, busca entender una determinada problema o tema de investigación desde las perspectivas de la población local que implica. Cualitativo La investigación es especialmente eficaz para obtener información culturalmente específica sobre los valores, opiniones, comportamientos y contextos sociales de poblaciones particulares.

Introducción a la investigación cualitativa

¿Qué es la investigación cualitativa?

El punto fuerte de la investigación cualitativa es su capacidad de proporcionar descripciones textuales complejas de cómo las personas experimentan un determinado problema de investigación. Proporciona información sobre el lado “humano” de un es decir, los comportamientos, creencias, opiniones, emociones y relaciones a menudo contradictorias de individuos. Los métodos cualitativos también son eficaces para identificar factores intangibles, como los normas, estatus socioeconómico, roles de género, etnicidad y religión, cuyo papel en la investigación puede no ser fácilmente aparente. Cuando se utiliza junto con los métodos cuantitativos, los métodos cualitativos la investigación puede ayudarnos a interpretar y comprender mejor la compleja realidad de una situación dada y las implicaciones de los datos cuantitativos.

Aunque las conclusiones de los datos cualitativos pueden extenderse a menudo a personas con características similares a las de la población estudiada, la comprensión de una El contexto o fenómeno social suele tener prioridad sobre la obtención de datos que pueden generalizarse a otras zonas geográficas o poblaciones. En este sentido, la investigación cualitativa difiere ligeramente de la investigación científica en general.

¿Cuáles son algunos métodos de investigación cualitativa?

Los tres métodos cualitativos más comunes, explicados en detalle en sus respectivos módulos, son observación de los participantes, entrevistas en profundidad y grupos de discusión. Cada método es particularmente adecuado para obtener un tipo específico de datos.

  • La observación participante es apropiada para recoger datos sobre comportamientos naturales en sus contextos habituales.
  • Las entrevistas en profundidad son óptimas para reunir datos sobre las historias, perspectivas y experiencias personales de los individuos, en particular cuando se exploran temas delicados.
  • Los grupos de discusión son eficaces para obtener datos sobre las normas  culturales de un grupo y para generar panoramas amplios de cuestiones de interés para los grupos o subgrupos culturales representados.

¿Qué formas adoptan los datos cualitativos?

Los tipos de datos que estos tres métodos generan son notas de campo, audio (y a veces vídeo) grabaciones y transcripciones.

Comparación de la investigación cuantitativa y cualitativa

¿Cuáles son las diferencias básicas entre los métodos de investigación cuantitativos y cualitativos?

Los métodos de investigación cuantitativos y cualitativos difieren principalmente en:

  • sus objetivos analíticos
  • los tipos de preguntas que plantean
  • los tipos de instrumentos de reunión de datos que utilizan
  • las formas de los datos que producen
  • el grado de flexibilidad incorporado en el diseño del estudio

¿Cuál es la diferencia más importante entre los métodos cuantitativos y cualitativos?

La diferencia clave entre los métodos cuantitativos y cualitativos es su flexibilidad. En general, los métodos cuantitativos son bastante inflexibles. Con los métodos cuantitativos como las encuestas y los cuestionarios, por ejemplo, los investigadores hacen a todos los participantes preguntas idénticas en el mismo orden. Las categorías de respuesta entre las que los participantes pueden elegir son “cerradas” o fijas. La ventaja de esta inflexibilidad es que permite una comparación significativa de las respuestas entre los participantes y los lugares de estudio. Sin embargo, requiere una comprensión cabal de las preguntas importantes que se deben formular, la mejor manera de hacerlas y la gama de posibles respuestas.

Los métodos cualitativos suelen ser más flexibles, es decir, permiten una mayor espontaneidad y adaptación de la interacción entre el investigador y el participante en el estudio. Por ejemplo, los métodos cualitativos formulan principalmente preguntas “abiertas” que no necesariamente se redactan de la misma manera con cada participante. Con las preguntas abiertas, los participantes son libres de responder con sus propias palabras, y esas respuestas suelen ser más complejas que un simple “sí” o “no”.

Además, con los métodos cualitativos, la relación entre el investigador y el participante suele ser menos formal que en la investigación cuantitativa. Los participantes tienen la oportunidad de responder de manera más elaborada y detallada que en el caso típico de los métodos cuantitativos. A su vez, los investigadores tienen la oportunidad de responder inmediatamente a lo que dicen los participantes, adaptando las preguntas subsiguientes a la información que éstos han proporcionado.

No obstante, es importante señalar que hay una gama de flexibilidad entre los métodos utilizados en las investigaciones tanto cuantitativas como cualitativas y que esa flexibilidad no es un indicio de cuán riguroso es un método desde el punto de vista científico. Más bien, el grado de flexibilidad refleja el tipo de comprensión del problema que se persigue con el método.

¿Cuáles son las ventajas de los métodos cualitativos para la investigación exploratoria?

Una ventaja de los métodos cualitativos en la investigación exploratoria es que el uso de preguntas abiertas y el sondeo da a los participantes la oportunidad de responder con sus propias palabras, en lugar de forzar para elegir entre respuestas fijas, como lo hacen los métodos cuantitativos. Las preguntas abiertas tienen el capacidad de evocar respuestas que son:

  • significativas y culturalmente destacables para el participante
  • no anticipado por el investigador
  • rico y explicativo en su naturaleza

Otra ventaja de los métodos cualitativos es que permiten al investigador la flexibilidad de investigar respuestas iniciales de los participantes, es decir, preguntar por qué o cómo. El investigador debe escuchar atentamente lo que los participantes dicen, se involucran con ellos de acuerdo a sus personalidades y estilos individuales, y usar “sondas” para animarles a elaborar sus respuestas.

¿Mi experiencia cuantitativa es aplicable a la investigación cualitativa?

Aunque los objetivos de la investigación cuantitativa y cualitativa no se excluyen mutuamente, su Los enfoques para descifrar el mundo implican distintas técnicas de investigación y, por lo tanto, una habilidad distinta conjuntos. Esta guía tiene por objeto capacitar a los investigadores en el conjunto de aptitudes necesarias para la investigación cualitativa.

No se requiere experiencia en métodos cuantitativos, pero tampoco es una desventaja. Lo esencial para nuestros propósitos es, más bien, que todos los recopiladores de datos cualitativos comprendan claramente las diferencias entre la investigación cualitativa y la cuantitativa, a fin de evitar que se confundan las técnicas cualitativas y las cuantitativas.

Cualquiera que sea la experiencia de un investigador en cualquiera de los dos enfoques, una comprensión general de las premisas y objetivos que motivan cada uno ayuda a desarrollar y mejorar la competencia en las técnicas de reunión de datos cualitativos que se detallan en este artículo.

Muestreo en la investigación cualitativa

Incluso si fuera posible, no es necesario reunir datos de todos los miembros de una comunidad para obtener conclusiones válidas. En la investigación cualitativa, sólo se selecciona una muestra (es decir, un subconjunto) de una población para un estudio determinado. Los objetivos de la investigación del estudio y las características de la población estudiada (como el tamaño y la diversidad) determinan qué y cuántas personas se seleccionan. En esta sección se describen brevemente tres de los métodos de muestreo más comunes utilizados en la investigación cualitativa: el muestreo intencional, el muestreo por cuotas y el muestreo de bola de nieve. Como recolectores de datos, no serán responsables de seleccionar el método de muestreo. Las explicaciones que figuran a continuación tienen por objeto ayudarle a comprender las razones para utilizar cada método.

¿Qué es el muestreo intencional?

El muestreo intencional, una de las estrategias de muestreo más comunes, agrupa a los participantes según criterios preseleccionados relevantes para una pregunta de investigación particular (por ejemplo, las mujeres VIH positivas en la ciudad capital). El tamaño de las muestras, que puede o no fijarse antes de la reunión de los datos, depende de los recursos y el tiempo disponibles, así como de los objetivos del estudio. Los tamaños de las muestras con fines específicos suelen determinarse sobre la base de la saturación teórica (el punto en la reunión de datos en el que los nuevos datos ya no aportan conocimientos adicionales a las preguntas de la investigación). Por consiguiente, el muestreo intencional tiene más éxito cuando el examen y el análisis de los datos se realizan conjuntamente con la reunión de datos.

¿Qué es el muestreo por cuotas?

El muestreo por cuotas, considerado a veces como un tipo de muestreo intencional, también es común. En el muestreo por cuotas, decidimos mientras diseñamos el estudio cuántas personas con qué características incluir como participantes. Las características pueden incluir la edad, el lugar de residencia, el género, la clase, la profesión, el estado civil, el uso de un determinado método anticonceptivo, el estado del VIH, etc. Los criterios que elegimos nos permiten centrarnos en las personas que creemos que tienen más probabilidades de experimentar, conocer o comprender el tema de la investigación. Luego vamos a la comunidad y – utilizando estrategias de reclutamiento apropiadas para el lugar, la cultura y la población de estudio – encontramos a las personas que se ajustan a estos criterios, hasta que cumplamos con las cuotas prescritas.

¿En qué se diferencian el muestreo intencional y el muestreo por cuotas?

El muestreo de propósito y el muestreo por cuotas son similares en el sentido de que ambos tratan de identificar a los participantes sobre la base de criterios seleccionados. Sin embargo, el muestreo por cuotas es más específico con respecto a los tamaños y proporciones de las submuestras, con subgrupos elegidos para reflejar las proporciones correspondientes en la población. Si, por ejemplo, el género es una variable de interés en la forma en que las personas experimentan la infección por el VIH, una muestra por cuotas buscaría un equilibrio igual de hombres y mujeres seropositivos en una ciudad determinada, suponiendo una proporción de género de 1:1 en la población. Los estudios emplean un muestreo intencional en lugar de por cuotas cuando el número de participantes es más un objetivo que un requisito firme, es decir, una cuota aproximada en lugar de una estricta.

¿Qué es el muestreo de bola de nieve?

Un tercer tipo de muestreo, el “snowballing”, también conocido como muestreo de referencia en cadena, se considera un tipo de muestreo intencional. En este método, los participantes o informantes con los que ya se ha establecido contacto utilizan sus redes sociales para remitir al investigador a otras personas que podrían participar en el estudio o contribuir a él. El muestreo de bola de nieve se utiliza a menudo para encontrar y reclutar “poblaciones ocultas”, es decir, grupos a los que los investigadores no pueden acceder fácilmente mediante otras estrategias de muestreo.

Reclutamiento en la investigación cualitativa

Una estrategia de reclutamiento es un plan específico de un proyecto para identificar y reclutar personas para participar en un estudio de investigación. El plan debe especificar los criterios de selección de los posibles participantes, el número de personas que se reclutarán, el lugar y el enfoque que se utilizará. En esta sección se abordan algunas de las cuestiones que pueden surgir durante el reclutamiento de los participantes.

¿Cómo se deciden las estrategias de reclutamiento?

Lo ideal es que el investigador principal local y los miembros del equipo de investigación cualitativa trabajen juntos, en estrecha consulta con los líderes de la comunidad y los guardianes (es decir, los miembros de la comunidad que ocupan cargos de autoridad oficial o no oficial), para elaborar un plan de identificación y reclutamiento de posibles participantes para cada lugar.

Las estrategias de reclutamiento están determinadas por el tipo y el número de actividades de reunión de datos en el estudio y por las características de la población del estudio. Suelen ser flexibles y pueden modificarse si surgen nuevos temas, preguntas de investigación o subpoblaciones como importantes para el estudio, o si las estrategias iniciales no dan como resultado el número de reclutas deseado. Los criterios de selección también pueden modificarse si ciertas actividades de reunión de datos o subpoblaciones de personas resultan no ser útiles para responder a las preguntas de investigación, como se examina con más detalle a continuación.

¿Qué pasa si no estamos de acuerdo con las recomendaciones de los líderes locales?

Es importante que el equipo de investigación respete y responda a la orientación y el asesoramiento de los expertos locales y los dirigentes de la comunidad. Recuerde que han tenido más oportunidades de establecer una relación con la comunidad local y que también tendrán que mantenerla una vez finalizado el estudio. Recuerde también que los miembros de la comunidad pueden hacer responsables a los líderes comunitarios y a las organizaciones locales de cualquier malentendido u otros problemas resultantes del comportamiento del personal de campo.

¿Qué debemos decir a la gente cuando tratamos de reclutarlos?

Cada equipo de investigación desarrolla directrices para los comentarios introductorios que el personal hace a los potenciales participantes en cada sitio. Estas directrices deben ser sensibles a los contextos sociales y culturales de los que los participantes serán reclutados. También deben reflejar la conciencia de los investigadores de que la disposición a participar en una entrevista o en un grupo de discusión dependerá de lo bien que los participantes entiendan de qué trata el estudio, lo que se espera de ellos si participan y cómo se respetará su privacidad.

Al elaborar las directrices de reclutamiento, es importante tener especial cuidado de no decir nada que pueda interpretarse como coercitivo. Siempre se debe hacer hincapié en el carácter voluntario de la participación en los estudios de investigación.

¿Podemos reclutar a personas que están legalmente bajo el cuidado de un padre o tutor?

Sí, se puede reclutar a menores, pero en la mayoría de los casos se debe obtener el consentimiento informado del padre o tutor, así como del participante potencial. Las excepciones al requisito del consentimiento de los padres incluyen a las adolescentes embarazadas y a los menores sin hogar, pero siempre debe consultar las directrices de las juntas de examen ético pertinentes antes de proceder al reclutamiento. Además, el reclutamiento de menores debe ser aprobado específicamente por todas las juntas de revisión ética pertinentes. Dado que se considera que son una población vulnerable, el reclutamiento de menores para estudios de investigación es una cuestión sumamente delicada, y se requieren medidas adicionales para garantizar su protección.

¿Necesitamos siempre obtener el consentimiento informado? Si es así, ¿oral o escrito?

El comité de ética que revisa y aprueba el protocolo de estudio determina si es necesario obtener el consentimiento informado para cada actividad de recopilación de datos. Normalmente, el consentimiento informado formal es necesario para todos los métodos de investigación cualitativa, excepto la observación de los participantes, independientemente del método de muestreo utilizado para identificar a los posibles participantes y las estrategias empleadas para reclutarlos.

El hecho de que este consentimiento informado sea oral o escrito depende de una serie de factores específicos del proyecto y, en última instancia, de la aprobación del comité de ética. Durante el reclutamiento, la obtención del consentimiento informado para la investigación cualitativa supone explicar claramente el proyecto a los posibles participantes en el estudio.

¿Qué sucede si la estrategia de reclutamiento no funciona?

Una vez que se ha iniciado la recopilación de datos, el investigador principal local y el personal de campo pueden descubrir que la estrategia de reclutamiento no está funcionando tan bien como se había previsto. Dado que la investigación cualitativa es un proceso iterativo, es permisible cambiar la estrategia de reclutamiento, siempre que se obtengan las aprobaciones adecuadas.

Por ejemplo, puede ser necesario elaborar una nueva estrategia de reclutamiento porque seguir el plan original ha dado lugar a una inscripción inadecuada o porque los investigadores determinan que necesitan participantes que cumplan un conjunto de criterios diferentes. Tras reunirse para examinar las alternativas, el equipo de investigación deberá anotar las razones por las que la estrategia no ha funcionado o debe modificarse y esbozar cómo les gustaría cambiarla.

Los cambios propuestos en la estrategia de reclutamiento deben presentarse a la organización patrocinadora, y algunos requerirán la presentación de una enmienda al protocolo para su aprobación por los comités de ética que aprobaron inicialmente la investigación. Si se proponen nuevos criterios de participación, por ejemplo, deben ser aprobados por los comités de ética pertinentes antes de que pueda comenzar la nueva fase de reclutamiento. Del mismo modo, el aumento del número de reclutas también requerirá la aprobación del comité de ética. Debido al plazo limitado para la recopilación de datos, es importante que el personal sobre el terreno trabaje en estrecha colaboración con el investigador principal del centro y los guardianes de la comunidad para identificar y reclutar el nuevo conjunto de participantes en la investigación.