¿Qué son las entrevistas semiestructuradas?

La entrevista semiestructurada es una estrategia de recopilación de datos cualitativos en la que el investigador hace a los informantes una serie de preguntas predeterminadas pero abiertas. El investigador tiene más control sobre los temas de la entrevista que en las entrevistas no estructuradas, pero a diferencia de las entrevistas estructuradas o los cuestionarios que utilizan preguntas cerradas, no hay un rango fijo de respuestas a cada pregunta.

Mientras que la entrevista no estructurada se realiza conjuntamente con la reunión de datos de observación, las entrevistas semiestructuradas suelen ser la única fuente de datos para un proyecto de investigación cualitativa y suelen programarse de antemano a una hora y en un lugar designados, fuera de los acontecimientos cotidianos. Por lo general se organizan en torno a un conjunto de preguntas abiertas predeterminadas, y otras preguntas surgen del diálogo entre el entrevistador y los entrevistados.

Las entrevistas a fondo semiestructuradas son el formato de entrevista más utilizado en la investigación cualitativa y pueden realizarse de forma individual o en grupo. Por lo general se realizan una sola vez para un individuo o un grupo y tardan entre 30 minutos y varias horas en completarse.

¿Cómo se realizan las entrevistas semiestructuradas?

Los investigadores que utilizan las entrevistas semiestructuradas elaboran con antelación una guía de entrevista escrita. La guía de la entrevista puede ser muy específica, con preguntas cuidadosamente redactadas, o puede ser una lista de temas a cubrir.

El entrevistador puede seguir la guía al pie de la letra, formulando las preguntas en el orden en que se formulan, o el investigador puede avanzar y retroceder en la lista de temas en función de las respuestas del informante. En cualquiera de los dos casos, los temas de la guía para la entrevista se basan en la pregunta de la investigación y en el modelo conceptual provisional del fenómeno que subyace a la investigación.

En las entrevistas semiestructuradas se utilizan muchos tipos de preguntas abiertas. Algunas preguntas pueden pedir información relativamente concreta, como por ejemplo: “¿Qué le dijo el médico sobre el diagnóstico de su madre?”. O pueden pedir más información narrativa como “¿Cómo llegaste a ser la persona que cuida de tu madre?”

Además de las preguntas directamente relacionadas con los conceptos que se investigan, las entrevistas semiestructuradas también utilizan una variedad de sondas que permiten obtener más información o establecer una relación mediante el uso de la capacidad de escucha activa por parte del investigador. Por ejemplo, la pregunta “¿Qué te dijo el médico sobre la enfermedad de tu madre?” puede ir seguida de una paráfrasis como “¿Así que el médico nunca usó la palabra demencia?” o de una reflexión como “Suena como si estuvieras muy alterado”. De manera similar, la pregunta, “¿Cómo llegaste a ser la persona que cuida a tu madre?” podría ser seguida por una sonda neutral como, “¿Puedes decirme más sobre cómo fue eso?” O si la respuesta era larga, por una breve declaración resumida.

6 etapas de una entrevista semiestructurada

  1. Llegada: la primera reunión entre el entrevistado y el entrevistador tiene un efecto crucial en el éxito de la entrevista; es importante que los participantes se sientan cómodos.
  2. Presentación de la investigación: esto implica asegurarse de que el participante es consciente del propósito de la investigación y ha dado su consentimiento informado, que está contento de que se grabe la entrevista y entiende su derecho a retirarse.
  3. Inicio de la entrevista: las primeras etapas suelen consistir en dar confianza al participante y reunir los antecedentes para contextualizar el resto de la entrevista.
  4. Durante la entrevista: el cuerpo de la entrevista estará conformado por los temas de interés para la investigación. Es probable que los participantes piensen de manera centrada en temas que normalmente no consideran con tanta profundidad en su vida cotidiana.
  5. Al final de la entrevista: señale el final para que el participante pueda prepararse y asegurarse de que no haya cabos sueltos.
  6. Después de la entrevista: se debe dar las gracias a los participantes y decirles lo que sucederá a continuación con sus datos. Muchos participantes piensan en cosas adicionales para decir una vez que la grabadora está apagada, y éstas pueden ser anotadas.

Es importante señalar que hay dos maneras de enfocar las entrevistas semiestructuradas. La primera se basa en la premisa de que el conocimiento se “da” y que corresponde al investigador desenterrarlo. La segunda es que el conocimiento se crea y se proporciona a través de la conversación entre el entrevistador y el entrevistado. Independientemente del enfoque que se adopte, debemos reconocer la importancia de establecer una relación y señalar que el entrevistador es un “instrumento de investigación” y que necesita un cierto grado de humildad y poder escuchar al entrevistado sin transmitirle sus propios pensamientos, creencias y opiniones.Que es una entrevista semiestructurada

Ventajas de las entrevistas semiestructuradas

Las entrevistas semiestructuradas son muy adecuadas para varias tareas valiosas, en particular cuando más de unas pocas de las preguntas abiertas requieren consultas de seguimiento. Considere especialmente la posibilidad de emplear entrevistas semiestructuradas en las siguientes situaciones:

  • Si necesita hacer preguntas de sondeo, preguntas abiertas y quiere saber los pensamientos independientes de cada individuo en un grupo.
  • Si necesita hacer preguntas de sondeo, preguntas abiertas sobre temas sobre los que sus encuestados podrían no ser sinceros si se sentaran con sus compañeros en un grupo de discusión.
  • Si necesita llevar a cabo una evaluación formativa del programa y quiere entrevistas individuales con los principales directores de programas, el personal y los proveedores de servicios de primera línea.
  • Si está examinando un territorio inexplorado con temas desconocidos pero potencialmente trascendentales y sus entrevistadores necesitan la máxima latitud para detectar pistas útiles y seguirlas.

En la investigación con métodos mixtos, las entrevistas semiestructuradas pueden ser útiles como complemento para complementar y añadir profundidad a otros enfoques. Por ejemplo:

  • Si se necesita realizar algún reconocimiento en profundidad antes de diseñar una encuesta a gran escala, configurar una agenda de grupos focales o construir una estrategia de investigación global.
  • Si, después de redactar un cuestionario de encuesta normalizado, se descubre que las preguntas importantes no pueden abordarse eficazmente sin más preguntas abiertas y una investigación más amplia.
  • Si desea explorar los “rompecabezas” que surgen (o permanecen) después de haber analizado los resultados de la encuesta o incluso de los grupos de discusión.

Desventajas de las entrevistas semiestructuradas

Las entrevistas semiestructuradas requieren mucho tiempo, trabajo y sofisticación por parte de los entrevistadores. Los entrevistadores deben ser inteligentes, sensibles y conocedores de las cuestiones sustantivas pertinentes. El proceso de preparación de las entrevistas, su preparación, su realización y su análisis no es tan rápido y fácil como se podría pensar. El tiempo y el esfuerzo necesarios para hacerlo todo bien son considerables. Los SSI suelen entrañar la ardua tarea de analizar un enorme volumen de notas y a veces muchas horas de transcripciones.

Otro inconveniente -a menos que se trate de entrevistar a miembros de un grupo pequeño (como la junta de una organización sin fines de lucro o los principales administradores de programas)- es que, sin un enorme gasto de tiempo y personal, es poco probable que las entrevistas semiestructuradas abarquen una muestra lo suficientemente grande como para dar una precisión del tipo “más o menos n por ciento”. Por consiguiente, para muchos fines, una encuesta normalizada de seiscientos clientes sería superior a intentar seiscientas entrevistas semiestructuradas de una hora. Para otros fines, cuatro grupos de discusión con diez personas cada uno serían mucho más eficientes que la realización de cuarenta entrevistas individuales.

Posible sesgo en las entrevistas semiestructuradas

Las entrevistas semiestructuradas son especialmente útiles en las preguntas de investigación en que los conceptos y las relaciones entre ellos se comprenden relativamente bien, como en el análisis tipológico; en cambio, las entrevistas no estructuradas son más útiles cuando la identificación de conceptos importantes es uno de los objetivos de la investigación, como en la fenomenología. Debido al grado de estructura de este formato de entrevista, el texto resultante es una colaboración entre el investigador y el informante.

Para asegurar la validez interpretativa, el entrevistador debe evitar preguntas capciosas como “¿Cuál fue el principal beneficio de la estancia de su madre en la unidad de reposo?”. Una pregunta mejor sería: “¿Cómo evaluaría la estancia de su madre en la unidad de descanso?” Esta última pregunta no lleva al informante a proporcionar sólo un tipo de evaluación.

Tanto en las entrevistas no estructuradas como en las semiestructuradas, la elaboración de datos ricos y pertinentes se basa en la capacidad del entrevistador de comprender, interpretar y responder a la información verbal y no verbal proporcionada por el informante